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A l'Est, l'Eden? La route des Indes et la quête du jardin primordial

Résumé : Utopie fondatrice, l'idée d'un Paradis terrestre oscille entre Nature et Culture, entre jardins merveilleux peuplés de bêtes dociles et multicolores, où l'Homme, jouissant de l'immortalité, devrait avoir une place centrale, et les représentations, nées de la frustration devant cet âge d'or, cet état de parfaite harmonie, parfaitement inatteignable, qui s'offrent à nous dans l'art et la littérature. A la Renaissance, les îles atlantiques, marchepieds nécessaires pour atteindre des mondes nouveaux, cristallisèrent tout d'abord les rêves de Paradis sur terre qui hantaient les imaginations, et nourrissaient les espoirs des navigateurs européens. En effet, tout au long du XV° siècle, ceux-ci sont partis cachant au fond de leur coeur le projet secret de retrouver ce Jardin d'Éden biblique, qui apparaissait bien souvent en haut des cartes, ajoutant ainsi aux objectifs politiques et économiques de leurs voyages une dimension religieuse nonofficielle que l'on ne peut ignorer. Celle-ci tendait à libérer l'Histoire de sa prison temporelle, à la replacer dans une dimension d'avant le temps, celle précédant la Chute. Retrouver le Paradis primordial signifiait ainsi retrouver l'état d'innocence antérieur au péché originel, et en même temps « récupérer » ce bonheur parfait décrit depuis l'Antiquité comme étant caché quelque part dans des Îles Fortunées, ces mondes circulaires qui évoquent inévitablement l'idée de perfection. La beauté naturelle de certaines îles, parmi les premières à être découvertes, au XIV° siècle, par les navigateurs ibériques et génois, comme Madère ou les Canaries, donnaient ainsi un avant-goût de ce Paradis terrestre, ce locus amoenus que l'on espérait fermement retrouver un jour. 3 Pour les Portugais de la Renaissance, l'océan était une porte qui ouvrait nécessairement sur la route des Indes. Parallèlement, il pouvait permettre d'atteindre ce royaume du Prêtre Jean qui alimentait les imaginations des Européens depuis le XII° siècle. Ce double projet
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Contributeur : Ana Maria Binet Connectez-vous pour contacter le contributeur
Soumis le : mardi 16 mars 2021 - 11:17:57
Dernière modification le : mercredi 17 mars 2021 - 03:31:36
Archivage à long terme le : : jeudi 17 juin 2021 - 18:05:35

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A l'Est l'Eden-colloque LAPRIL...
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  • HAL Id : hal-03166441, version 1

Citation

Ana Maria Binet. A l'Est, l'Eden? La route des Indes et la quête du jardin primordial. Gérard Peylet. Les mythologies du jardin de l'Antiquité à la fin du XIXe siècle, Presses Universitaires de Bordeaux, 2006, 2-903440-74-3. ⟨hal-03166441⟩

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